HỘI GÔN TỈNH BÀ RỊA VŨNG TÀU

BA RIA VUNG TAU GOLF ASSOCIATION

Greg Norman: Cá mập trắng vĩ đại

Greg Norman là golfer chuyên nghiệp người Úc. Ông từng có 331 tuần đứng vị trí số 1 trên bảng xếp hạng thế giới ở những năm 1980 và 1990. Trong suốt sự nghiệp lừng lẫy của mình, Norman giành tổng cộng 90 chức vô địch trên toàn thế giới, trong đó có 2 chiếc cúp giải Major (British Open năm 1986 và 1993). Norman có biệt danh là Cá mập trắng vĩ đại (hoặc cá mập trắng). Điều này bắt nguồi từ việc ông có mái tóc vàng, thân hình cao to, lối chơi quyết đoán và cũng ám chỉ đến loài cá khổng lồ ở vùng biển quê hương ông.  

Norman sinh ngày 10 tháng 2 năm 1955 tại thành phố Mount Isa, thuộc bang Quensland của Úc. Không giống như phần lớn những golf thủ thành công ngày nay đến với golf từ rất sớm, với Norman thì mãi đến năm 15 tuổi ông mới bắt đầu tập golf trong một dịp tình cờ được mẹ nhờ làm caddie cho bà, và từ đây khởi đầu cho một hành trình trở thành siêu sao golf. Với tài năng thiên bẩm, chỉ trong vòng 18 tháng, handicap của Norman từ 27 đã xuống 0.

Sinh ra để trở thành huyền thoại
Sự nghiệp thi đấu chuyên nghiệp của ông cũng lên như diều gặp gió. Quyết định chuyển sang chơi golf chuyên nghiệp năm 1976, lúc 21 tuổi, Norman đã có chiến thắng đầu tiên chỉ sau 4 giải đấu mà mình tham dự tại hệ thống giải của Úc. Một năm sau, ông chính thức gia nhập đấu trường European Tour và cũng gặt hái thành công bằng chức vô địch ngay mùa giải đầu tiên và đồng thời giành vị trí 20 trên bảng xếp hạng tiền thưởng của hệ thống giải này năm đó. 

Sau khi chiếm vị trí số 1 trên bảng xếp hạng tiền thưởng của European Tour năm 1982, và nhận thấy thời gian “học việc” của mình ở European Tour đã đủ, Norman quyết định tham gia PGA Tour ở Mỹ.

Cuối năm 1966, Greg Norman đã thực sự đạt được ngôi vị của một siêu sao và bước vào con đường trở thành huyền thoại như ngày nay. Năm đó, ông giành 2 chức vô địch ở hệ thống giải danh giá nhất thế giới PGA Tour, dẫn đầu bảng xếp hạng tiền thưởng, và đồng thời giành chiếc cúp Major đầu tiên trong sự nghiệp của mình. Đó là chiến thắng tại giải British Open sau khi cân bằng kỷ lục vòng đấu thấp nhất của giải (63 gậy ở vòng 2). Đó là chưa kể, ông đã để vuột khỏi tầm tay 3 chức vô địch Major khác trong năm này dù ở tất cả 4 giải đều dẫn đầu cho đến tận vòng quyết định.

 Kết thúc năm 1986, Norman thắng tổng cộng 10 giải trên toàn cầu và chính thức bước lên ngôi số 1 trên bảng xếp hạng thế giới. 

Tổng cộng, ông từng có 5 mùa giải kiếm được 1 triệu USD tiền thưởng mỗi mùa ở PGA Tour. Và cũng là gôn thủ đầu tiên trong lịch sử của hệ thống giải này có thu nhập tiền thưởng vượt qua mốc 10 triệu USD trong sự nghiệp.

Ông giành tổng cộng 91 chức vô địch trên toàn thế giới, trong đó có 2 chiếc cúp Major ở giải British Open. Lẽ ra ông đã có thể giành nhiều hơn thế nhưng dường như Norman không có duyên với các giải đấu Major. Trong số 30 lần nằm trong tốp 10 ở các giải Major (chiếm tỉ lệ 38% số lần tham dự) thì có đến 7 lần ông về nhì và trong số 7 lần đó có vô số lần chiến thắng vuột khỏi tầm tay ông trong những phút chót.

Norman giành hầu như tất cả các danh hiệu của các hệ thống giải từ Vô địch tiền thưởng của PGA Tour of Australia (6 lần), đến của European Tour (1 lần) và  PGA Tour (3 lần), danh hiệu Vardon Trophy dành cho golf thủ có điểm trung bình thấp nhất mùa giải (3 lần) và golfer xuất sắc PGA Tour (1 lần). Năm 2001, Norman được ghi tên vào Nhà lưu danh Golf Thế giới.

Norman có lối chơi quyết đoán và đồng thời được xem là một trong những golfer có cú phát bóng xa nhất trong lịch sử, và có lẽ là số 1 ở thời của ông. Trong 14 mùa giải (1984 đến 1997), 12 lần Norman xếp trong tốp 20 về khoản phát bóng xa nhất ở PGA Tour, và 9 lần nằm trong tốp 6, trong đó có 3 lần đứng đầu.

Thời kỳ đỉnh cao của mình, với những cú phát bóng xa và chính xác, Norman thường cho các đồng nghiệp của mình “ngửi khói”, đến nỗi golf thủ huyền thoại người Nam Phi Nick Price từng thừa nhận: “Golfer có cú phát bóng tốt nhất mà tôi từng thấy, đó là Greg Norman”. 

Nhà kinh doanh tầm cỡ
Ngoài việc xuất sắc trên sân golf, Norman còn là một nhà kinh doanh tầm cỡ, có thể nói là một trong những VĐV thể thao chuyển sang kinh doanh thành đạt nhất. Ông đã đưa tên tuổi Great White Shark Enterprises (thành lập 1987) trở thành một tập đoàn kinh doanh đa quốc gia lớn mạnh, với nhiều công ty con hoạt động trong nhiều lĩnh vực khác nhau, từ thiết kế sân golf, trang phục thể thao, đầu tư và phát triển bất động sản, tổ chức sự kiện đến kinh doanh rượu vang và thậm chí có cả thương hiệu bia mang tên ông…Tổng cộng có đến 16 công ty gắn liền với cái tên của golfer huyền thoại này, hoạt động ở 47 quốc gia. Theo bảng xếp hạng 200 người giàu nhất nước Úc năm 2012 do Tạp chí kinh doanh của Úc Business Review Weeklycông bố,khối tài sản của ông ước tính khoảng 271 triệu USD.

Quý ông đào hoa
Là quý ông của làng golf, ngoài tài năng xuất chúng trên sân cỏ, “Cá mập trắng vĩ đại” còn rất đa tình trong đời thường. Theo ghi nhận của giới truyền thông, những bóng hồng đi qua cuộc đời của ông gồm vận động viên quần vợt người Anh Sue Backer, tiếp viên hàng không người Mỹ Laura Andrassy, ngôi sao quần vợt người Mỹ Christ Evert và hiện tại là Kirsten Kutner làm nghề trang trí nội thất.

Greg Norman và vợ Kirsten Kutner

Tạp chí Australian New Idea cho biết, tháng 10/2010, khi đã ở tuổi 55, Norman tuyên bố đính hôn với cô bạn thân thiết lâu năm Kirsten Kutner và 1 tháng sau họ tổ chức lễ thành hôn. Chỉ hơn một năm trước đó, người ta còn thấy tay golf Úc xuất sắc nhất mọi thời đại này tay trong tay với cựu ngôi sao quần vợt người Mỹ Christ Evert. Mối tình của họ bắt đầu từ tháng 9/2007 nhưng lại chia tay chỉ sau 18 tháng kết hôn. Có lẽ lâu dài và său sắc nhất là cuộc tình với người vợ đầu tiên Laura Andrassy. Họ có với nhau 2 người con. Song, cuộc hôn nhân này kết thúc vào năm 2006, và Norman phải chia cho Laura 103 triệu USD khi ly hôn. Trước khi đến với Andrassy, Norman có thời gian ngắn hẹn hò cùng tay vợt Sue Backer, người giành 7 chiến thắng ở WTA, trong đó có 1 Grand Slam.

Mua du thuyển để thỏa đam mê câu cá
Câu cá là một trong những sở thích của Norman. Ông từng sở hữu rất nhiều du thuyền đồ sộ và sang trọng để phục vụ cho sở thích ấy. Chiếc gần đây nhất mà ông sở hữu có tên Aussie Rules, được đặt theo tên của một môn thể thao của Úc, tương tự như bóng bầu dục. Ông đã bỏ ra 70 triệu USD để hãng đóng tàu Oceanfast của Úc hoàn thành chiếc Assuie Rules dài 70 mét, có đầy đủ các trang thuyết bị hiện đại. Trên boang có tổng cộng 4 thuyền thể thao, trong đó có thuyền câu cá loại 18 mét, cùng với kho chứa khoảng 200 cần câu. Tuy nhiên, không lâu sau khi sở hữu Aussie Rules, Norman đã bán chiếc du thuyền này với giá được đồn thổi vào khoảng 77 triệu USD vào năm 2004.

Ông cũng là một người yêu thích rượu vang. Sở thích này bắt nguồn từ những lần tham dự giải golf ở châu Âu. Và cũng vì vậy mà ông thành lập hẳn một công tay chuyên kinh sản thức uống này. 

Sở hữu máy bay riêng
Greg Norman tiết lộ, nếu không thi đấu golf chuyên nghiệp, có lẽ ông đã trở thành phi công chiến đấu phục vụ trong lực lượng Không quân Hoàng gia Úc. Bởi đó là mơ ước của ông từ lúc nhỏ. Giấc mơ đó ám ảnh đến nỗi Nornam sưu tập hàng tá mẫu máy bay và treo đầy trong phòng ngủ. Không những thế, trong những bộ sưu tập tem của ông, tất cả đều có hình máy bay, đặt biệt là máy bay chiến đấu.

Chính vì thế, khi thời gian biểu thi đấu và làm việc của ông dày đặc, phải di chuyển từ 25 đến 40 tuần/năm, nên ông tìm đến máy bay riêng là điều tất yếu. Ban đầu, ông thuê máy bay để di chuyển khi tham dự giải, nhưng trong 1 lần gặp sự cố phải đáp khẩn cấp năm 1990, ông quyết định mua máy bay riêng.

Hiện ông sở hữu chiếc Gulfstream G-550 (chiếc máy bay thứ 7 mà ông sở hữu ) có giá khoảng trên 47 triệu USD và 1 chiếc trực thăng Bell 407, giá khoảng 2,5 triệu USD. Với Gulfstream, ông dùng để di chuyển những chặng đường dài như từ nhà ở Mỹ (Florida) về Australia, với 3 phi công và 1 phục vụ. Còn với chiếc Bell 407, ông có thể tự lái ở những chặng đường ngắn. 

Trung Chiến