HỘI GÔN TỈNH BÀ RỊA VŨNG TÀU

BA RIA VUNG TAU GOLF ASSOCIATION

Laura Davies, gôn thủ đầy đam mê

Laura Davies là người yêu thích thể thao và là một cổ động viên cuồng nhiệt của bóng đá, đặc biệt là CLB Liverpool.

Laura Davies (sinh ngày 5/10/1963 tại Coventry) chính là tay gôn nữ nổi bật nhất của nước Anh trong kỷ nguyên hiện đại. Sức mạnh, phong cách và thái độ của bà đã tái định nghĩa thế nào là một tay gôn chuyên nghiệp.

Laura Davies bắt đầu đánh giải từ năm lên 7. Con đường nghiệp dư của bà thăng hoa vào khoảng đầu những năm 1980, khi bà thắng nhiều giải lớn ở địa phương và quốc gia ở nước Anh. Bà đã vô địch giải English Intermediate 1983, giải Welsh Open Stroke Play 1984 và vô địch giải South Eastern trong cả hai năm 1983 và 1984.

Năm 1985, Davies chuyển sang chơi chuyên nghiệp và đứng đầu danh sách tiền thưởng tại hệ thống giải Ladies European Tour vào các năm 1985 và 1986. Liền sau đó, bà đến Mỹ để thể hiện bản lĩnh và nẫng luôn chức vô địch U.S. Women’s Open 1987 bằng chiến thắng tại vòng playoff 18 lỗ trước JoAnne Carner và Ayako Okamoto. Chiến thắng đó khiến LPGA phải sửa đổi luật lệ của giải đấu này. Vì Davies lúc đó không phải là thành viên của hệ thống LPGA Tour, nên LPGA đã sửa đổi luật để cấp cho Davies tư cách thành viên mặc nhiên (automatic membership). Từ năm 1988 trở đi, Laura Davies chơi ở cả hai hệ thống giải LPGA và Ladies European Tour (LET).

Ngay năm 1988, Davies đã có 2 chức vô địch LPGA với tư cách tân binh, thêm 3 chức vô địch ở LET và một danh hiệu tại Nhật Bản, trở thành người phụ nữ đầu tiên có chiến thắng ở cả 3 hệ thống giải lớn trong cùng một năm.

Đến năm 1994, bà đã trở thành tay gôn đầu tiên (tính trong cả làng gôn nam lẫn nữ) có được chiến thắng ở 5 hệ thống giải tại Mỹ, châu Âu, châu Á, Nhật Bản và Úc, trong cùng một năm. Và trở thành tay gôn châu Âu đầu tiên được xếp hạng Nhất thế giới một cách không chính thức. Bà được Hiệp hội báo chí Thể thao chọn làm Vận động viên nữ tiêu biểu trong hai năm liên tục, 1995 và 1996. Trong những năm 1990, bà liên tục đứng trong tốp trên, hoặc nằm ngay vị trí đầu bảng, trong danh sách kiếm nhiều tiền thưởng nhất. Thực tế, bà là tay gôn nữ đầu tiên vượt qua được mốc kiếm một triệu USD tiền thưởng trong một năm. Để ghi nhận những đóng góp của bà cho môn gôn, bà đã được phong tước hiệu M.B.E vào năm 1988.

Davies cũng là một tay gôn đầy hiệu quả khi thi đấu đồng đội, và bà đã từng là thành viên của một vài đội tuyển tham gia Curtis và Solheim Cup. Davies là tay gôn duy nhất từ trước đến nay đã tham dự cả 11 kỳ Solheim Cup (từ 1990 đến 2009), tính trong màu áo của cả tuyển Mỹ lẫn tuyển châu Âu.

Thậm chí, bà còn tham gia luôn các giải vốn theo truyền thống chỉ dành cho nam. Năm 2003, bà thi đấu tại một giải thuộc hệ thống Asian PGA Tour. Năm 2004, Davies trở thành người phụ nữ đầu tiên tham dự một giải thuộc hệ thống European Tour dành cho các tay gôn nam, thi đấu ở giải ANZ Championship tại Sydney, Úc. Nhưng bà không lọt được vào vòng 3, do chỉ xếp áp chót. Hiện tại, Davies đang giữ kỷ lục LPGA về số cú eagle nhiều nhất trong một mùa giải, khi ghi được 19 cú eagle trong mùa 2004.

Tuy nhiên, tính cách của bà lại tỏ ra thiếu sáng suốt ở một số mặt, với việc tính đến năm 1996 bà đã cá cược hết hơn 500.000 USD trong suốt 11 năm từ lúc chuyển sang chơi chuyên nghiệp. Davies luôn thích cá cược, thực tế bà còn đã từng làm trợ lý cho nhà cái. Và sự ham mê này đã đưa tới việc bà trở thành một người sở hữu ngựa đua. Davies cũng yêu thích tất cả các môn thể thao và là một CĐV cuồng nhiệt của môn bóng đá, đặc biệt là CLB Liverpool. Bà là người tổ chức trận bóng đá thường niên trong khuôn khổ giải gôn Evian Masters ở Pháp. Bà cũng đã từng bị LET phạt tiền vì việc dùng ti-vi xách tay để xem trận tuyển Anh gặp tuyển Tây Ban Nha tại EURO 1996 khi đang đánh vòng cuối giải Evian Masters 1996, giải đấu mà cuối cùng bà cũng giành chiến thắng.

Năm 2001, Davies gia nhập đội bình luận của kênh thể thao BBC tại giải gôn The Open Championship và từ đó thường xuyên xuất hiện với tư cách bình luận viên cho BBC tại các giải gôn quan trọng.

Davies cũng đã xây hẳn một sân gôn 9 lỗ (với một green kích thước chuẩn, bẫy cát sát green và 9 tee) trong vườn nhà mình. Năm 2004, bà đã tổ chức một giải gôn thi đấu theo thể thức Four-ball cho các ngôi sao để gây quỹ cho tổ chức Sport Relief.

Năm 2006, Davies tham gia cuộc đi bộ từ thiện dài 56 dặm dọc theo Vạn Lý Trường Thành để gây quỹ cho bệnh viện Great Ormond Street.

Tài năng của Davies là một điều tự nhiên vì bà rất ít khi tập luyện để đạt đến một trình độ như thế. Những đường bóng dài của bà, với uy lực đặc biệt, đi kèm với thái độ sẵn sàng chấp nhận mạo hiểm đã khiến bà trở thành một đối thủ khó nhằn. Tuy nhiên, mặc dù thành công nhưng bà vẫn tỏ ra rất khiêm tốn và biết mình biết người.

Kể từ khi chuyển sang chơi chuyên nghiệp vào năm 1985, mùa giải nào Davies cũng có ít nhất một chức vô địch ở đâu đó trên thế giới, trừ năm 2005. Hiện Davies đã có 81 chức vô địch trên toàn thế giới, trong đó có 20 chức vô địch ở LPGA (gồm cả bốn danh hiệu major). Bà chỉ còn cần thêm một danh hiệu major hoặc hai chức vô địch giải thường ở LPGA là đủ để vào Phòng lưu danh thế giới. Cơ hội của Laura Davies vẫn rộng mở. Hiện nay, bà vẫn còn tiếp tục thi đấu và chúng ta có thể hy vọng nhiều từ tài năng vĩ đại này.

Vị trí của bà ở Phòng lưu danh xem như đã được đảm bảo chắc chắn.