HỘI GÔN TỈNH BÀ RỊA VŨNG TÀU

BA RIA VUNG TAU GOLF ASSOCIATION

Preview cục diện loạt trận Playoff FedEx Cup 2016: Khó lường, như mọi khi

Kể từ khi được PGA Tour khai sinh vào năm 2007 đến nay, loạt trận playoff FedEx Cup vào cuối mỗi mùa giải vẫn luôn là trung tâm thu hút sự chú ý của làng gôn. Nhưng không hẳn hoàn toàn vì sự hấp dẫn, mà phần nhiều là bởi sự… khó hiểu của nó. Khi bài viết này đến với bạn đọc, loạt playoff FedEx Cup 2016 đã đi hơn nửa chặng đường, và nhìn chung thì cục diện của nó vẫn khó lường như mọi năm…

playoff-fedex-cup-2016_01
Jordan Spieth – nhà ĐKVĐ FedEx Cup

Những điều cần biết về thể thức của loạt Playoff FedEx Cup

Giới chơi gôn vẫn hay nói đùa với nhau rằng, trong môn gôn chỉ có một thứ có thể rắc rối ngang với thể thức của vòng playoff FedEx Cup, đó chính là luật gôn. Mà chúng ta đều biết luật gôn rối rắm như thế nào rồi. Vì thế, có lẽ sẽ không thừa khi nhắc lại một chút về cách thức vận hành của giải đấu này.

Loạt playoff FedEx Cup gồm 4 giải (hay có thể gọi là 4 vòng) trong 4 tuần liên tiếp vào cuối mỗi mùa giải chính thức. Khởi đầu bằng giải The Barclays, năm nay tổ chức ở Bethpage Black, New York. Giải này quy tụ 125 tay gôn có điểm số cao nhất trên bảng điểm FedEx Cup trong mùa giải chính thức. Các tay gôn sẽ đánh 72 hố, có nhát cắt sau 36 hố dành cho 70 vị trí đầu và đồng hạng. Người thắng giải này sẽ nhận được 2000 điểm và những vị trí tiếp theo sẽ có điểm số thấp dần tương ứng.

Tiếp đến là giải Deutsche Bank Championship, năm nay tổ chức ở sân TPC Boston. Đến vòng 2 này, chỉ còn 100 tay gôn có kết quả tính điểm tốt nhất sau giải đầu được tham dự. Giải này cũng đánh 72 hố và có nhát cắt sau 36 hố cho 70 vị trí đầu và đồng hạng. Điểm thưởng cũng như giải đầu.

Kết thúc Deutsche Bank Championship, 70 tay gôn có thành tích tốt nhất của giải sẽ được quyền tham dự vòng 3, giải BMW Championship. Vào thời điểm này giải này đang đánh những trận đầu tiên ở sân Crooked Stick, bang Indiana. Đến vòng này sẽ không còn nhát cắt loại sau 36 hố. Nhưng chung cuộc, sẽ chỉ còn 30 tay gôn có điểm số cao nhất (cách tính điểm cũng như 2 giải trước) được bước vào vòng cuối cùng và cũng là vòng quyết định chiếc cúp FedEx, giải Tour Championship tổ chức ở sân East Lake, bang Georgia. Và rắc rối bắt đầu từ đây.

Adam Scott - một ứng viên nặng ký của chức vô địch FedEx Cup 2016
Adam Scott – một ứng viên nặng ký của chức vô địch FedEx Cup 2016

Trước khi bước vào Tour Championship, điểm số của 30 tay gôn sẽ được đặt lại. Theo đó, người có điểm số cao nhất tính gộp từ 3 giải trước giờ sẽ có điểm số mới là 2000 điểm. Người tiếp theo được 1800 điểm và cứ thế đến người thứ 30 sẽ còn 168 điểm.

Theo ban tổ chức, việc reset điểm số này nhằm tạo cơ hội cho tất cả 30 gôn thủ dự vòng cuối đều có khả năng giành cúp, nhưng tất nhiên 5 người dẫn đầu vẫn có ưu thế nhất. Với cách chia điểm này, có thể thấy nếu bất cứ ai trong số 5 người dẫn đầu chiến thắng Tour Championship thì cũng mặc nhiên giành luôn FedEx Cup, tức là giành món tiền thưởng khổng lồ trị giá 10 triệu USD.

Kịch tính hơn, việc reset điểm này cũng đồng nghĩa rằng, dù một tay gôn nào đó có thể thắng cả 3 giải trước, thậm chí thắng cả mùa giải PGA đi chăng nữa, vẫn có thể để vuột mất 10 triệu USD ở FedEx Cup nếu sẩy chân ở giải đấu cuối cùng, Tour Championship. Năm 2012, ngôi sao đang lên Rory McIlroy khi đó đã cảm nhận được nỗi cay đắng ấy khi anh chơi chói sáng ở 3 giải đầu, vô địch cả giải Deutsche Bank lẫn BMW Championship nhưng sau đó phải nhìn Brandt Snedeker lấy mất 10 triệu USD chỉ nhờ đúng 1 chiến thắng ở Tour Championship. Nhưng Brandt cũng không được tiêu ngay 10 triệu USD ấy. Vì theo quy định của ban tổ chức FedEx Cup, khoản thưởng này sẽ được giữ trong một tài khoản hoãn thuế thu nhập (deferred tax asset). Nói cho dễ hiểu là gôn thủ thắng cuộc về cơ bản sẽ… không được đụng vào tài khoản này cho tới khi anh ta đủ 45 tuổi. Như thế đã đủ rắc rối với bạn chưa?

FedEx Cup 2016, cục diện khó đoán

Trở lại với FedEx Cup 2016, tới nay loạt playoff đã đi qua được nửa chặng đường với giải The Barclays và Deutsche Bank Championship. Và thực tế là đã xảy ra kha khá bất ngờ đến mức vào lúc này có lẽ không ai dám nói chắc kết quả chung cuộc sẽ như thế nào.

ĐKVĐ U.S Open Dustin Johnson
ĐKVĐ U.S Open Dustin Johnson

Bất ngờ đầu tiên xảy ra ngay ở vòng 1, The Barclays, khi tay gôn “thường thường bậc trung” Patrick Reed bất ngờ vượt lên những tên tuổi đang chói sáng như Jason Day, Jordan Spieth… để giành lấy chức vô địch cùng phần thưởng 1.530.000 USD. Bước sang vòng 2 ở giải Deutsche Bank Championship, tay gôn người Mỹ vẫn tiếp tục chơi ổn định để giành vị trí đồng hạng 5 chung cuộc. Nhờ đó, đến thời điểm này, gôn thủ 26 tuổi đến từ Texas này vẫn đang tạm dẫn đầu ở FedEx Cup năm nay sau 2 vòng đấu với 3975 điểm, hơn người xếp thứ hai là tay gôn số 1 thế giới Jason Day 566 điểm. Nếu không bị sức ép tâm lý dẫn đến tự đánh mất phong độ, không loại trừ khả năng Patrick Reed sẽ lại gây ra được một “cơn địa chấn” giống như Brandt Snedeker đã làm năm 2012.

Bất ngờ thứ hai là sự hồi sinh của cựu số 1 thế giới, Rory McIlroy. Trước khi bước vào loạt playoff FedEx Cup, tay gôn người Bắc Ireland đã có một mùa giải phải gọi bằng từ… tầm thường ở PGA Tour khi không thắng nổi bất cứ một giải nào trong hệ thống này. Rory không hẳn chơi quá tệ ở mỗi lần ra sân, nhưng chắc chắn còn lâu mới xứng với kỳ vọng mà khán giả vẫn thường gửi gắm vào những tài năng cỡ anh. Rắc rối lớn nhất, có thể gọi là “tử huyệt” của Rory trong mùa giải vừa qua ở PGA là cú putt. Khi bóng chưa lên green thì Rory vẫn là Rory của thời hoàng kim. Nhưng cứ cầm lấy cây putter là anh lại như đứa bé mới tập chơi gôn. Rắc rối này lớn đến nỗi, cuối cùng Rory đã phải đi đến một quyết định hệ trọng với một tay chuyên nghiệp đỉnh cao: đổi cả loại gậy putt lẫn tìm một HLV mới chuyên về putt, Phil Kenyon.

Rory McIlroy trở lại vị trí ứng viên vô địch sau khi tìm lại được cú putt
Rory McIlroy trở lại vị trí ứng viên vô địch sau khi tìm lại được cú putt

Và những thay đổi này dường như đã mang lại hiệu quả tại Deutsche Bank Championship vừa qua. Với một chút điều chỉnh trong cách nắm cây putter, Rory đã tìm lại sự nhạy cảm và tự tin cần thiết trong mỗi cú putt để giành lấy chức vô địch vòng 2 với cách biệt 2 gậy trong thế “lội ngược dòng” ở ngày thi đấu cuối cùng. Với chiến thắng này, tay gôn 27 tuổi đã nhảy vọt từ hạng 38 lên hạng 4 trên bảng điểm tạm thời của FedEx Cup cũng như từ hạng 5 lên hạng 3 trên bảng xếp hạng thế giới. Với tài năng và đẳng cấp đã được kiểm chứng của Rory, việc anh giờ đã tìm lại được cú putt xứng đáng đưa anh vào danh sách ứng viên cho chức vô địch chung cuộc.

Jason Day - tay gôn số 1 thế giới thời điểm hiện tại
Jason Day – tay gôn số 1 thế giới thời điểm hiện tại

Và tất nhiên, danh sách đó phải kể đến những cái tên còn lại đang tạm thời chiếm giữ top 5 sau 2 vòng. Trong đó, đáng kể nhất là đương kim số 1 thế giới đồng thời là đương kim vô địch BMW Championship, Jason Day, đang đứng nhì. Một đối thủ nặng ký khác là Dustin Johnson, đương kim vô địch U.S. Open, đang đứng thứ 3. Và cuối cùng, tạm đứng ở vị trí thứ 5, là nhà vô địch Master 2013 Adam Scott với 3063 điểm. Nhà đương kim vô địch FedEx Cup 2015, Jordan Spieth đang đứng ngay sau Adam Scott ở vị trí thứ 6 với 2451 điểm. Nhưng nếu đúng theo “truyền thống” của FedEx Cup thì Spieth sẽ không phải là ứng viên đáng kể cho chức vô địch. Vì sao? Vì từ khi FedEx Cup ra đời năm 2007 đến nay, “cái dớp” của giải đấu này là không nhà vô địch nào bảo vệ được vương miện của mình ở mùa giải năm sau. Đúng là khó lường!

Theo VGA